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The Riverside Project

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About Us

Acerca de Nosotros

We were founded in 2018 with a vision to strengthen foster families and their communities through training and collaboration. Our first initiative, the Babysitting Collaborative launched in partnership with 4 child-placing agencies. Since then, 27 additional agencies have joined the collaborative, and 800+ babysitters have been equipped to provide quality, trauma-informed support for families parenting children in the foster system. 

In August 2020, we launched a city-wide strategic initiative to mobilize Houstonians to address the various social issues facing their neighborhoods. Today, we are a collaborative network of agencies, congregations, nonprofits, school districts, and passionate individuals working together to transform the foster care system in Houston. 

Watch the video below to learn more.

Fuimos fundados en el año 2018 con la visión de fortalecer a las familias de acogimiento temporal y sus comunidades a través de la capacitación y la colaboración. Nuestra primera iniciativa, La Colaborativa de Niñeros/as (Babysitting Collaborative), se lanzó en asociación con 4 agencias de colocación de niños. Desde entonces, 27 agencias más se han unido a la colaboración, y 800+ niñeras/os han sido equipados para brindar apoyo de calidad y basado en el trauma, para las familias que crían niños en el sistema de Acogimiento Temporal o Bienestar Infantil.

En agosto de 2020, lanzamos una iniciativa estratégica en toda la ciudad para movilizar a los residentes de Houston para abordar los diversos problemas sociales que enfrentan sus vecindarios. Hoy en día, somos una red colaborativa de agencias, congregaciones, organizaciones sin fines de lucro, distritos escolares e individuos apasionados que trabajan juntos para transformar el Sistema de Acogimiento Temporal en Houston. 

Mire el video a continuación para obtener más información.

Our Team

Nuestro Equipo

Amber Knowles RN, CPNP

Founder & Executive Director

Amber is a mother of 4, including 2 adopted through foster care. She has a BSN from Baylor and an MSN from the University of Texas Health Science Center at Houston. Prior to founding The Riverside Project, Amber worked as a Pediatric Nurse Practitioner in pediatric community health and school-based healthcare. She is also a Trust-Based Relational Intervention (TBRI®) Practitioner, and her husband, Drew, is a pastor in the Houston area.

amber@riversideproject.org

Amber Knowles RN, CPNP

Fundadora & Directora Ejecutiva

Amber es madre de 4 hijos, incluyendo 2 adoptados a través del Acogimiento Temporal. Tiene una Licenciatura en Ciencias de Baylor y una Maestría en Ciencias del Centro de Ciencias de la Salud de la Universidad de Texas en Houston. Antes de fundar The Riverside Project, Amber trabajó como enfermera pediátrica practicante en salud comunitaria pediátrica y atención médica escolar. También es practicante de Intervención Relacional Basada en la Confianza (TBRI®, por sus siglas en inglés), y su esposo Drew, es pastor en el área de Houston

amber@riversideproject.org

Kathleen Cowie LMSW

Director of Agency Partnerships

Kathleen earned a Master of Social Work from the University of Houston, following a degree in Family and Human Services from John Brown University. She has served as a research assistant focusing on child welfare, as a direct care provider at an emergency shelter for children and youth in foster care, and as a Therapeutic Case Manager for the homeless population. She is a Licensed Master Social Worker (LMSW) and a Trust-Based Relational Intervention (TBRI®) Practitioner.

kathleen@riversideproject.org

Kathleen Cowie LMSW

Directora de Asociaciones con Agencias 

Kathleen obtuvo una Maestría en Trabajo Social de la Universidad de Houston, después de obtener un título en Familia y Servicios Humanos de la Universidad John Brown. Se ha desempeñado como asistente de investigación enfocándose en el bienestar infantil, como proveedora de atención directa en un refugio de emergencia para niños y jóvenes en hogares de acogida, y como administradora de casos terapéuticos para la población sin hogar. Es una Trabajadora Social Maestra Licenciada (LMSW) y una Practicante de Intervención Relacional Basada en la Confianza (TBRI).® 

kathleen@riversideproject.org 

Chandler James

Director of Church Mobilization

Chandler earned his bachelor’s degree in Religion from East Texas Baptist University and a Master of Arts in Theological Studies from Houston Christian University. He has experience on staff with local churches as a Student & Next Gen Pastor and is passionate about mobilizing the church to meet needs within their community. Chandler and his wife, Caitlin, are licensed foster parents.

chandler@riversideproject.org

Chandler James

Director de Movilización de Iglesias

Chandler obtuvo su licenciatura en Religión de la Universidad Bautista del Este de Texas y una Maestría en Estudios Teológicos de la Universidad Cristiana de Houston. Tiene experiencia en el personal de las iglesias locales como pastor estudiantil y de próxima generación y le apasiona movilizar a la iglesia para satisfacer las necesidades dentro de su comunidad. Chandler y su esposa, Caitlin, son padres de Acogimiento Temporal.

chandler@riversideproject.org

Evert Gonzalez

Church Mobilization Specialist

Evert Gonzalez is passionate, driven, and eager to make a positive impact in Houston as a Church Mobilization Coordinator. Evert brings a diverse skill set and strong passion for community engagement. In addition to organizing community events and promoting awareness of social issues, Evert is an uprising songwriter and worship leader. He was born in El Salvador under difficult circumstances and is a living testimony of God’s goodness.

evert@riversideproject.org

Evert Gonzalez

Especialista en Movilización de Iglesias 

Evert González es una persona apasionada, motivada y ansiosa por tener un impacto positivo en Houston como Especialista en Movilización de Iglesias. Evert, aporta un conjunto diverso de habilidades y una gran pasión por la participación comunitaria. Además de organizar eventos comunitarios y promover la conciencia sobre los problemas sociales, Evert es un compositor de canciones y líder de adoración. Nació en El Salvador rodeado de muchas limitaciones  y es un testimonio vivo de la bondad de Dios.

evert@riversideproject.org

Michael Gundling

Church Mobilization Specialist

Michael received his Bachelor’s Degree in Church Ministries from Southwestern Assemblies of God university. He previously worked in various pastoral positions throughout the state of Texas for 10 years. He grew up and was adopted through the Foster Care system of Texas into a multiracial family. Michael is also a certified Life Coach. His passions are Jesus, baseball, food, and laughter.

michael@riversideproject.org

Michael Gundling

Especialista en Movilización de Iglesias 

Michael recibió su Licenciatura en Ministerios Eclesiásticos de la Universidad Southwestern Assemblies of God. Anteriormente trabajó en varios puestos pastorales en todo el estado de Texas durante 10 años. Creció y fue adoptado a través del sistema de Cuidado de Crianza de Texas en una familia multirracial. Michael también es un entrenador de vida certificado. Sus pasiones son Jesús, el béisbol, la comida y la risa.

michael@riversideproject.org

Caitlin Simpson LMSW

Director of Community Resources

Caitlin earned her Bachelor’s Degree in International Studies from Texas A&M University and her Masters in Social Work from the University of Houston. She previously worked with international nonprofits in sub-Saharan African and South Asia addressing humanitarian aid, poverty, and human trafficking. She also worked as a pediatric social worker in emergency medicine and labor/delivery. 

caitlin@riversideproject.org

Caitlin Simpson LMSW

Directora de Recursos Comunitarios 

Caitlin obtuvo su Licenciatura en Estudios Internacionales de la Universidad de Texas A & M y su Maestría en Trabajo Social de la Universidad de Houston. Anteriormente trabajó con organizaciones internacionales sin fines de lucro en África subsahariana y el sur de Asia abordando la ayuda humanitaria, la pobreza y la trata de personas. También trabajó como trabajadora social pediátrica en medicina de emergencia y trabajo de parto.

caitlin@riversideproject.org

Anna Rice

Community Resources Coordinator

Anna grew up in Mexico as a missionary kid. She studied International Relations at the Universidad Autónoma of Guadalajara. Anna has experience working with local churches through organizing, event planning, and community assistance. She currently lives with her husband in The Woodlands, Texas where together they pastor a youth group in a Hispanic community.  

anna@riversideproject.org

James Peralta

Administrative Coordinator

James earned his Bachelor’s Degree in Psychology from the University of Houston. He has previous work experience in school districts, non-profits, and the local church. James utilizes his project management, event planning, and organizational skills to support the mission of The Riverside Project.

james@riversideproject.org

James Peralta

Coordinador Administrativo 

James obtuvo su Licenciatura en Psicología de la Universidad de Houston. Tiene experiencia laboral previa en distritos escolares, organizaciones sin fines de lucro y la iglesia local. James utiliza sus habilidades de gestión de proyectos, planificación de eventos y organización para apoyar la misión de The Riverside Project.

james@riversideproject.org

Board of
Directors

  • Colleen McKnight – President
  • Rachel Lake – Vice President
  • Chelsea Rebollar – Secretary
  • Cherie Hassenflu
  • Rolando Martinez
  • Lisa Ortega
  • Weston Yaw

Consejo Administrativo

  • Mark Felder – Presidente
  • Rachel Lake – Vice Presidente
  • Amber Robinson – Tesorera
  • Hiji Washington – Secretaria
  • Jennifer Clifford
  • Cherie Hassenflu
  • Colleen McKnight
  • Rolando Martinez
  • Chelsea Rebollar

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May is National Foster Care Month

The Riverside Project is raising $75,000 this month. Help us transform the foster care system in Houston!